দ্য গ্রেট ক্যালকাটা কিলিংস – সুপরিকল্পিত চক্রান্তের সফল প্রয়োগ


দেশের স্বাধীনতার ইতিহাস বলতে চাইলে দেশভাগের ইতিহাস‌ও বলতে হবে । পঁচাত্তর বছর আগে যেই সুপরিকল্পিত দাঙ্গার পর দেশভাগ অনিবার্য হয়ে উঠেছিল তার নাম দ্য গ্রেট ক্যালকাটা কিলিংস ! ডাইরেক্ট অ্যাকশন ডে ছিল অখন্ড ভারতের অস্তিত্বের বিরুদ্ধে জিন্নাহর যুদ্ধ ঘোষণা। ১৬ আগস্ট নিয়ে লিখলেন উত্তম দেব-

পাকিস্তানের জন্ম কার্যত কলকাতার রক্তস্নান থেকে । যাকে বলা হয় দ্য গ্রেট ক্যালকাটা কিলিংস । ছিল মুসলিম লিগের প্রত্যক্ষ সংগ্রাম দিবস বা ডাইরেক্ট অ্যাকশন ডে । হয়ে গেল গণহত্যা । মুসলিম লিগের আন্দোলন হঠাৎ করে ঘটনাচক্রে দাঙ্গায় পরিণত হয়ে গেল – এই রকম মনে করার কোন‌ও কারণ নেই । হত্যালীলার মাস্টারমাইন্ডদের আড়াল করার চেষ্টা কম হয় নি । এখনও সোর‌ওয়ার্দিদের বাঁচানোর চেষ্টায় ছেচল্লিশের গ্রেট ক্যালকাটা কিলিংসের অনেক নতুন নতুন ন্যারেটিভ নামে কিন্তু তাতে মহাকালের পটে যা লেখা হয়ে গেছে তা পাল্টানো সম্ভব নয় । পাকিস্তান কামিয়াব করতে মুহম্মদ আলি জিন্নাহর হাতে শেষ অস্ত্র ছিল দেশব্যাপী দাঙ্গা । এবং সেই দাঙ্গার সূতিকাগার হিসেবে বেছে নেওয়া হয়েছিল লিগ সরকার নিয়ন্ত্রিত বাংলার রাজধানী কলকাতাকে । জুলাই মাসেই পাকিস্তান নিয়ে একটা এস্পার কি উস্পার করে ফেলার সিদ্ধান্তে পৌঁছে গিয়েছিলেন জিন্নাহ ।

নিজের অভিপ্রায় জিন্নাহ গোপন রেখেছিলেন এমন দোষ পাকিস্তানের জনককে দেওয়া চলে না । ক্যাবিনেট মিশনের মতিগতি পাকিস্তান সৃষ্টির অনুকূল নয় – এটা বোঝার পর থেকেই ছেচল্লিশের জুলাই মাস ধরে সমানে তড়পে যাচ্ছিলেন জিন্নাহ । শেষমেশ তিনি বলেই বসলেন – ‘আমরা যুদ্ধ চাই না । কিন্তু তোমরা যদি যুদ্ধ চাও আমরা তোমাদের প্রস্তাব গ্রহণ করতে একটুও দ্বিধা করব না । ‘ যুদ্ধের উদ্দেশ্য‌ও খোসলা করে দিলেন উপমহাদেশের কায়েদে আজম । হুঁশিয়ারি দিয়ে জিন্নাহ বললেন , ‘ যুদ্ধে হয় আমরা ভারতকে ভাগ করব নয় ধ্বংস করব । ‘ জিন্নার এই হুমকি ছিল কংগ্রেসের উদ্দেশ্যে। কিন্তু যাদের উদ্দেশ্যে এই চেতাবনি তাদের পান্ডা জ‌ওহরলাল নেহেরু তখন ক্ষমতা পাওয়ার লোভে মশগুল । জিন্নার হুমকিধামকি কানেই তুললেন না নেহেরু । প্রলাপ বলে উড়িয়ে দিলেন । দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধে বিধ্বস্ত ব্রিটিশ সরকার তখন ভারত ছাড়তে পারলে বাঁচে । জিন্নার কথাকে গুরুত্ব দিল না ভারতের ইংরেজ প্রশাসন‌ও । আর মোহনদাস করমচাঁদ গান্ধী তখন দিশেহারা এবং কংগ্রেসের ভেতর পরিত্যক্ত । তিনি তখন না হোমে না যজ্ঞে – দেশের কোনও কাজেই লাগছেন না ।

১৯৪৬ এর ১৬ আগস্ট ছিল শুক্রবার । দিনটি বেছে নেওয়ার তাৎপর্য সহজেই অনুমেয় । অবিভক্ত বাংলার প্রধানমন্ত্রী হোসেন শহিদ সোর‌ওয়ার্দি । গভর্নর স্যার ফ্রেডরিক‌ জন ব্যারোজ । বিকেলে মনুমেন্টের নিচে সমাবেশ‌ ডাকল মুসলিম লিগ । সমাবেশ ডেকেই জুম্মাবারটিকে ‘ পাবলিক হলিডে ‘ হিসেবে ঘোষণা করতে গভর্নর ব্যারোজকে টোপ দিলেন সোর‌ওয়ার্দি । টোপ গিলে ১৬ আগস্ট গণছুটি ঘোষণা করে দিলেন ব্যারোজ। মসজিদে মসজিদে জুম্মার নমাজ শেষে সকলের একমাত্র গন্তব্য যেন হয় মনুমেন্টের মাঠ, সেই মতো ব্যবস্থা করা হল । পাড়ায় পাড়ায় লিগের নেতাকর্মীদের হাবভাব দেখে হিন্দুদের মধ্যে আশঙ্কার একটি চোরাস্রোত ব‌ইলেও তেমন ভয়ঙ্কর কিছুর আঁচ পান নি কেউই ।

অমৃতবাজার পত্রিকায় দ্য গ্রেট ক্যালকাটা কিলিংসের খবর ।

১৬ আগস্ট সকাল দশটার পর থেকে একটা উত্তেজনার আভাস পাওয়া যাচ্ছিল নগর কলকাতায় । সরকারের গণছুটির বিরোধিতা করেছিল কংগ্রেস ।‌ হিন্দুরা যথারীতি দোকানপাট খুলেছিলেন । তবে মিছিল করে সভাস্থলে যাবার পথে জোর করে দোকান বন্ধ করে দিচ্ছিল লিগের কর্মীসমর্থকেরা । মিছিলকারীদের হাতে ছিল বাঁশের মোটা মোটা লাঠি এমনকি লোহার রড‌‌ও । মনুমেন্টের তলায় লিগের সমাবেশে প্রধান বক্তা ছিলেন খাজা নাজিমুদ্দিন ও হোসেন শহিদ সোর‌ওয়ার্দি । সমাবেশে লক্ষাধিক মানুষের জমায়েত হয়েছিল । সভায় আসার পথে মুসলমানরা আক্রান্ত হয়েছেন বলে আগুনে ঘি ঢাললেন নাজিমুদ্দিন । সভা ফেরত জনতা মহানগরীর পথে পথে কী করেছিল তার প্রমাণ পরের দিনের আনন্দবাজার পত্রিকার সম্পাদকীয় – ‘ প্রত্যক্ষ সংগ্রামের তান্ডবলীলা প্রত্যক্ষ করিলাম । আমরা পূর্ব হ‌ইতেই যাহা আশঙ্কা করিয়াছিলাম , তাহাই বাস্তবে পরিণত হ‌ইল । কলিকাতার রাজপথ বার বার নাগরিকদের রক্তে স্নাত ‌হ‌ইয়াছে । কিন্তু প্রতিবার‌ই এই সংগ্রাম চলিয়াছিল নিয়মতান্ত্রিক সরকারের বিরুদ্ধে । নিরস্ত্র নিরীহ অহিংস জনসাধারণ ও ছাত্রদের ওপর গুলিবর্ষণ করিয়া ইংরেজ রাজপুরুষ আপনার ক্ষমতা মত্ততার নিষ্ঠুর পরিচয় দিয়াছে । এই আন্দোলনে যাঁহারা শহিদ হ‌ইয়াছেন তাঁহারা জাতীয় জীবনে চিরস্মরণীয় হ‌ইয়া থাকিবেন । কিন্তু আজিকার এই সংগ্রামকে আমরা কী আখ্যা দিব ? নরহত্যা , লুটতরাজ , অত্যাচার প্রভৃতি যত কিছু অন্যায় সমস্ত‌ই অনুষ্ঠিত হ‌ইয়াছে । আজ জাতীয় জীবন কলুষ কালিমালিপ্ত । নিরীহ পথচারীর ওপর আক্রমণ চালাইয়া অসহায় পরিবারবর্গের ওপর অত্যাচার করিয়া ঘরবাড়ি পুড়াইয়া যে সংগ্রাম তাহার জঘন্য রূপকে প্রকাশ করিল তাহা জাতীয় ইতিহাসের কলঙ্কস্বরূপ । ‘

মুসলিম লিগের সুপরিকল্পিত চক্রান্তে কলকাতা পরিণত হয়েছিল বধ্যভূমিতে।

১৬ আগস্ট সন্ধ্যার পর থেকে তিলোত্তমা কলকাতাকে দোজখে পরিণত করল দাঙ্গাবাজরা । সভাস্থল থেকে সোজা লালবাজার পুলিশ কন্ট্রোল রুমে চলে যান বাংলার প্রধানমন্ত্রী সোর‌ওয়ার্দি । সারারাত সেখানেই ছিলেন তিনি । দাঙ্গা নিয়ন্ত্রণ নয় বরং প্রশাসনকে নিষ্ক্রিয় রেখে দাঙ্গা ছড়িয়ে দিতেই লালবাজার কন্ট্রোল রুমে ঘাঁটি গেড়েছিলেন অবিভক্ত বাংলার প্রধানমন্ত্রী – সোর‌ওয়ার্দির দিকে অভিযোগ এমন‌ই । ১৬ আগস্ট রাতে সোর‌ওয়ার্দি যে লালবাজার পুলিশ কন্ট্রোল রুমে ছিলেন এটা কোনও গুজব নয় । অনেক সাংবাদিক এই দৃশ্য দেখেছেন । তাঁদের মধ্যে প্রখ্যাত সাংবাদিক শঙ্কর ঘোষ‌ও একজন । সোর‌ওয়ার্দি স্বয়ং এই ঘটনা অস্বীকার করার সুযোগ পান নি । তিনি সাফাই দিয়ে বলেছিলেন, ‘ কন্ট্রোল রুমে ছিলাম কথা সত্য তবে পুলিশ যাতে ঠিকঠাক কাজ করে এটা দেখার জন্য‌ই সেখানে ছিলাম । ‘ যদিও ১৬ তারিখ রাত কিম্বা ১৭ তারিখ সারাদিনের ঘটনা সোর‌ওয়ার্দির দাবির সত্যতা প্রমাণ করে না । এর পর থেকেই কলকাতার হিন্দুরা হোসেন শহিদ সোর‌ওয়ার্দির নাম দেয় ‘ ছোরাবর্দি সাহেব ‘ ।

যূথবদ্ধ জিঘাংসার অসহায় শিকার ।

১৭ আগস্টের যেই বর্ণনা আনন্দবাজার দিচ্ছে দেখা যাক – ‘ দ্বিতীয় দিবসেও ( শনিবার ) কলিকাতা নগরী কান্ডজ্ঞানহীন উচ্ছৃঙ্খল জনতার কবলে সম্পূর্ণ অরাজক অবস্থায় ছিল । বিক্ষুব্ধ জনতা কর্তৃক গত দুই দিবসে মোটের ওপর দুই শতাধিক হত এবং ১৫০০ আহত হ‌ইয়াছে । গতকল্য নগরীর রাজপথসমূহ হ‌ইতে অসংখ্য মৃতদেহ অপসারণ করা হ‌ইয়াছে । এখনো বহু মৃতদেহ রাস্তায় পড়িয়া আছে । আইন ও শৃঙ্খলার পরিবর্তে অরাজকতার বিজয়রথ‌ই যেন নগরীর ওপর দিয়া তাহারা চালাইয়াছে । বস্তুত গতকল্য প্রাতঃকাল হ‌ইতে‌ অপরাহ্ন পর্যন্ত উত্তর ও মধ্য কলিকাতায় অব্যাহত গতিতে ছুরিকা ও লাঠি চলিয়াছে । অবশেষে সন্ধ্যা সমাগমে অবস্থা কতকটা শান্তভাব ধারণ করিলেও প্রায়শই চোরাগোপ্তা আক্রমণের সংবাদ পাওয়া গিয়াছে । ‘ ১৮ আগস্টের আনন্দবাজার জানাচ্ছে ১৭ তারিখ সকালে তাদের দফতর‌‌ও আক্রান্ত হয়েছিল – ‘ অরাজক অঞ্চলে অবস্থিত বলিয়া আমাদের অফিসের কার্য্যাদি প্রায় সমস্ত‌ই বন্ধ ছিল । তজ্জন্য আজ দুইদিন পর্যন্ত আনন্দবাজার ও হিন্দুস্থান স্ট্যান্ডার্ড মাত্র দুই পৃষ্ঠা করিয়া প্রকাশ হ‌ইতেছে। গতকাল প্রাতে গুন্ডাগণ আমাদের অফিস বাটী আক্রমণ করিয়াছিল , কিন্তু সৌভাগ্যক্রমে আমরা উহা প্রতিহত করিতে সমর্থ হ‌ইয়াছিলাম । প্রধান অফিসগৃহের নিকটবর্তী মেছুয়াবাজার স্ট্রীটস্থ আমাদের মেসবাড়িও অনুরূপভাবে আক্রান্ত হ‌ইয়াছিল । কিন্তু মেসের অধিবাসীদের সাহস ও কৌশলে তাহা রক্ষা পায় । অফিসের সম্মুখস্থ আমাদের গুদামঘরে এবং অফিস সংলগ্ন পোষ্ট অফিসে অগ্নিসংযোগ করা হয় , আমাদের রিপোর্টারগণের গাড়ি রাস্তায় বাহির করা মোটেও সম্ভব হয় নাই । ‘

দ্য গ্রেট ক্যালকাটা কিলিংস – কলকাতায় শকুনের খাদ্য হয়েছিল মানুষ ।

১৬ থেকে ১৮ আগস্ট – মুসলিম লিগের একদিনের সমাবেশের ঠ্যালায় টানা তিনদিন বধ্যভূমিতে পরিণত হয়েছিল কলকাতা মহানগরী । তখন কলকাতায় হিন্দুর সংখ্যা ছিল ৭৩ শতাংশ । মুসলমান ২৩ এবং অন্যান্য জনগোষ্ঠীর মানুষ শতাংশ । গ্রেট ক্যালকাটা কিলিংসে ঠিক কত জীবনহানি হয়েছিল হিসেব নেই । একটি হিসেবে কমপক্ষে বিশ হাজার মানুষ খুন হয়ে যায় তিনদিনের দাঙ্গায় । তখন কলকাতার জনসংখ্যা ছিল ৪০ লক্ষ ৬৪ হাজার ৫৫৬ । কোনও সন্দেহ নেই যে, কিলিংস টা ছিল গ্রেট ! কলকাতাকে কেন্দ্র করে মুসলিম লিগের রণকৌশল নিঃসন্দেহে সফল হয়েছিল । এরপর লাহোর থেকে নোয়াখালি – সারা ভারতবর্ষে দাঙ্গার আগুন জ্বলে ওঠে । রীতিমতো অক্ষরে অক্ষরে তাঁর ওয়াদা রক্ষা করতে পেরেছিলেন মুহাম্মদ আলি জিন্নাহ । ভারতকে ধ্বংস এবং ভাগ দুটোই করেছিলেন তিনি । গান্ধি-নেহেরু-প্যাটেল নীরব দর্শক হয়ে ধ্বংসযজ্ঞ দেখে গেছেন মাত্র ।

  • তথ্যসূত্র- সাম্প্রদায়িক দাঙ্গার রক্তাক্ত অধ্যায় ১৯৪৬-১৯৬৪ পত্রপত্রিকার ভাষ্য – সুকুমার বিশ্বাস।
  • ফটো – লাইফ ম্যাগাজিন।

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *